Условия труда на родео

«Прошу всех встать, ледис энд джентльмен, ради самых красивых цветов на планете – красного, белого и синего! Да хранит Бог Америку!» – раздалось над трибунами. Пока играли гимн и объявляли участников (быков тоже называли, и имена у них были устрашающие: Люцифер, Дыхание Локомотива и Хищник), я смотрел, как готовятся ковбои. Одни разогревались, как балерины, другие принимали позу всадника и, как китайцы в тай-чи, боролись с воображаемым конем, третьи молились под недоб­рыми взглядами быков.

Условия труда на родео

Я уже знал, что под одеждой у ковбоев чуть ли не каждый сустав забинтован, на копчике специальная накладка, наколенники, налокотники... Чем больше досталось наезднику за его карьеру, тем больше он предохраняется, но публике это показывать не принято. А рабочую руку, которой они держатся за веревку, чтобы не свалиться с лошади или быка, и на которую приходится адская нагрузка, забинтовывают в полусогнутом положении, чтоб хоть как-то помочь связкам.

Традиционно американское родео всегда открывается ездой на необъезженной лошади без седла (bareback riding), а завершает его езда на быках (bull riding). Между ними идут езда на необъезженном жеребце с седлом (saddle bronc riding); ловля бычка арканом (calf roping), когда наездник на скаку арканит животное, спрыгивает на землю, закрепив свободный конец лассо за рожок на седле, валит и стреножит бычка; ловля бычка арканом двумя наездниками (team roping), когда первый накидывает лассо на рога или шею, а второй – на обе задние ноги; ловля бычка (steer wrestling), когда ковбой на скаку прыгает на бычка и заваливает его на спину, и гонки на скорость по трассе, обозначенной тремя бочками (barrel riding), в которых участвуют только женщины. Первые три относятся к «жестким» (roughstock) видам состязаний – кстати, их участники возят с собой не лошадей и быков, а только любимое седло.

Остальные виды соревнования снисходительно называются «состязаниями на время». Самый высокий балл в «жестком» виде – 100, но даже 90 баллов присуждают крайне редко. При восьмидесяти победа на небольших родео будет ковбою обеспечена. Но от животного под ним тоже многое зависит: равное количество баллов начисляется наезднику и лошади или быку. Поэтому, подав заявку на участие в разных родео на год вперед, ковбой решает, участвовать ему в том или ином, в зависимости от того, какое животное ему достанется в результате компьютерной жеребьевки. Репутация есть не только у ковбоев. Хорошо, если о мустанге известно, что он брыкается в заведенном ритме и на одном месте. Плохо, если он крутит наездника и носится по арене. Выигрывают те, кто контролирует лошадь, движется в едином с ней ритме, но доводит ее шпорами до такого исступления, что, кажется, вот-вот будет сброшен.